Les fondements de la biologie

 octobre 2002
Le XIX° siècle de Darwin, Pasteur et Claude Bernard

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Le mot biologie a été forgé dans les toutes premières années du XIX° : c’est le témoignage d’une rupture dans ce que deviendront les sciences de la vie. En effet, jusqu’à la fin du XVIII°, la vie n’existait pas, mais seulement les êtres vivants. Au XIX° tout a changé : une césure va désormais séparer les corps vivants des corps bruts, inanimés. C’est la vie qui sépare ces deux ordres de corps, c’est à dire une propriété cachée, enfouie au plus profond de l’être, qu’on cherchera désormais à découvrir.
A cette époque là, l’anatomie comparée prend un grand essor. Georges Cuvier d’un côté, Geoffroy Saint-Hilaire de l’autre, apportent chacun leur contribution décisive à cette discipline. Le premier en établissant les corrélations nécessaires entre toutes les fonctions pour qu’un organisme se développe, le second en révélant les homologies importantes que l’on retrouve dans le plan d’organisation de tous les animaux. Sur ces bases, Charles Darwin pourra étudier la variation au sein des espèces, l’adaptation des organismes aux différents mileiux, et en tirer la théorie de la sélection naturelle pour expliquer l’évolution.
On assistera alors à l’élaboration de la théorie cellulaire. Les physiologistes dévoileront les mêmes constituants fondamentaux dans tous les orgnaismes. Claude Bernard mettra en lumière l’existence d’un milieu intérieur dans les orgnaismes les plus évolués. Enfin Pasteur peuplera l’environnement de milliards de microbes avant d’inventer la vaccination. Ainsi à la fin du XIX°, malgré l’absence de la génétique, la plupart des fondements scientifiques de la biologie moderne sont solidement posés.

- Public visé, note de l’éditeur

Un tel ouvrage, sur ce siècle qui commença, ce n’est pas un hasard, avec l’apparition
du terme de biologie, devrait être une référence pour le biologiste contemporain,
l’enseignant quel que soit l’âge de ses élèves, le grand public soucieux de
comprendre la science de son temps.

Le biologiste, comme l’étudiant en biologie, a besoin de comprendre comment a
émergé et comment s’est construite sa discipline, pour mieux réfléchir à ce qui la
définit, à ses spécificités, à ses relations aux autres sciences expérimentales. A
chaque page, ce livre oblige à penser, à se poser de nouvelles questions.

L’enseignant trouvera, dans les travaux relatés et les textes cités, beaucoup
d’excellents supports pédagogiques pour faire réfléchir élèves ou étudiants sur
l’activité scientifique, faire comprendre des savoirs contemporains, aider à assimiler
des méthodes. Une meilleure connaissance de cette période l’aidera à prendre de la
distance et à repérer l’essentiel alors même qu’on lui demande de transmettre des
portions apparemment disparates de la masse des savoirs actuels.

Le lecteur curieux pourra se représenter clairement ce qu’est la démarche
scientifique en relation avec des découvertes qui constituent les savoirs nécessaires
pour comprendre les grandes avancées du XXe siècle. Il comprendra enfin pourquoi
les chercheurs contemporains soucieux de vulgariser "leur" science ont tellement fait
référence à Cuvier, Geoffroy Saint-Hilaire, Darwin, Claude Bernard et Pasteur que
leurs noms sont devenus familiers à tous.

Alain Prevot pour Adapt-Snes



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Du même auteur :

Paul Mazliak

jeudi 16 mars 2017

Félix Vicq d’Azir, créateur révolutionnaire de l’anatomie comparée

196 p. ADAPT/SNES Editions - Hermann, 2017, 22€, ISBN 978-2-35656-056-8

Caractèristiques de l'ouvrage :

ISBN :
978-2-35656-056-8
Co-édition :
Hermann
Nombre de pages :
196 p. pages
lundi 8 février 2016

Jean Fernel, premier physiologiste de la Renaissance

Jean Fernel (1497-1558) fut, à la Renaissance, un médecin français très célèbre.
Son œuvre majeure, Universa medicina (Toute la médecine), datant de 1554, fut rééditée plusieurs dizaines de fois au cours des xvie et xviie siècles.
La première partie de cette œuvre magistrale comprend Les sept livres de (...)

Caractèristiques de l'ouvrage :

ISBN :
978-2-35656-050-6
Co-édition :
Hermann
Nombre de pages :
164 pages
mercredi 31 juillet 2013

William Harvey - la circulation du sang et l’épigenèse des embryons

Les prémisses de la méthode expérimentale

Coédition Adapt/Hermann - 208 pages - 22 euros - ISBN 9782-70568752-6

Par ses deux découvertes majeures, la circulation du sang et l’épigenèse, c’est à dire la mise en place progressive des organes au cours de la vie embryonnaire, William Harvey (1578-1657) réalisa une franche rupture avec la pensée dominante à l’époque.

mardi 2 octobre 2012

François Magendie

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Coédition Adapt-Snes / Hermann, 200 pages, 22 euros, ISBN 978-2-35656-037-7

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 mars 2011

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Trois grands pionniers de la chimie alimentaire

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 novembre 2009

L’évolution chez les végétaux

Des bactéries aux arbres et plantes à fleurs

Coéd. Adapt-Vuibert, 360 pages, 42 euros, ISBN 978-2-35656-005-6

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 septembre 2007

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mercredi 15 mars 2006

La biologie au siècle des Lumières

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Comment "l’histoire naturelle" est devenue biologie.
Ouvrage toujours disponible chez Adapt-Snes, 472 pages, 35 euros, ISBN 2-909680-71-1

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 janvier 2005

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Coéd. Adapt/Vuibert, 216 pages, 25 euros, ISBN 2-909680-54-1

Un livre très accessible, y compris pour le lecteur peu informé sur la pensée de Descartes.

 mai 2004

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ISBN :
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Co-édition :
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Nombre de pages :
352 pages

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